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Los problemas de la cadena de suministro debido a la huelga del puerto de Columbia Británica amenazan con hacer que la compra de un automóvil vuelva a ser un mes

Aug 14, 2023

A medida que la industria automotriz en Canadá continúa saliendo del bache pandémico, enfrenta desafíos adicionales debido a una huelga en curso de los trabajadores portuarios en Columbia Británica, según expertos de la industria.

Los cierres de fábricas debido al COVID-19 provocaron una escasez generalizada de piezas, lo que se tradujo en una falta histórica de vehículos terminados para la venta en los lotes de los concesionarios.

Ahora, Huw Williams, director de asuntos públicos de la Asociación Canadiense de Concesionarios de Automóviles, dice que la huelga (ya en su segunda semana) podría mantener el desequilibrio entre la oferta y la demanda por mucho más tiempo de lo previsto originalmente.

Para los consumidores, la escasez de vehículos y repuestos significa que encontrar un automóvil nuevo para comprar podría seguir siendo difícil en el futuro previsible.

"Hemos pasado por una escasez prolongada [debido a la pandemia], por lo que habíamos estado prediciendo que la oferta y la demanda se encontrarían hacia finales de este año... Esta huelga portuaria probablemente destruirá esa predicción", dijo Williams el lunes.

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En un año normal, Williams dice que los concesionarios de automóviles canadienses podrían vender 1,8 millones de vehículos. Pero dice que tres años de escasez en la cadena de suministro durante la pandemia de COVID-19 han reducido esa cifra a aproximadamente 1,4 millones.

Los datos de DesRosiers Automotive Consultants muestran que en el primer trimestre de 2023, en promedio, los concesionarios de automóviles nuevos canadienses solo tenían alrededor del 42 por ciento del inventario que habrían tenido antes de la pandemia.

Eso es mejor que el 19 por ciento que eran en la misma época del año anterior, pero aún es menos de la mitad de lo que podría considerarse normal. Y la recuperación se ralentizará si las piezas nuevas no pueden llegar a los mercados canadienses.

Unos 7.400 miembros del Sindicato Internacional de Estibadores y Almacenes de Canadá han estado en huelga desde el 1 de julio, paralizando todo el manejo de carga en el Puerto de Vancouver, el puerto más activo de Canadá.

La Autoridad Portuaria de Vancouver Fraser dice que el puerto tiene aproximadamente el mismo tamaño que los siguientes cinco puertos canadienses más grandes combinados y maneja alrededor de un tercio del comercio de bienes de Canadá fuera de América del Norte.

Canadá importa en gran medida sus automóviles de Japón y Corea del Sur, la mayor parte de los cuales llega a Canadá a través de los puertos de Columbia Británica.

No es sólo la importación de vehículos nuevos la que se verá afectada por la huelga. Kim Thiara, directora de la Asociación Canadiense de Fabricantes de Moldes, dice que los fabricantes de automóviles en Canadá también podrían verse afectados por el paro laboral.

Thiara dice que la industria depende "en cierto modo" del libre flujo comercial para poder fabricar piezas para vehículos nuevos.

"No se puede fabricar ninguna pieza de plástico sin un molde", dijo Thiara a CBC. "Los fabricantes de moldes canadienses fabrican las cosas que hacen las cosas, por lo que es importante que esos materiales sigan fluyendo hacia las instalaciones de producción para que luego puedan convertir esa pieza de acero en un molde que producirá una pieza que irá en el automóvil. que tienes encargado. Y ese coche podría verse retrasado por esta huelga si se prolonga indefinidamente".

Thiara dice que una lección que aprendieron las empresas durante la pandemia de COVID-19 fue la de contar con planes de contingencia, pero espera que la huelga no se prolongue.

"Creo que... llegarán a algún tipo de acuerdo más temprano que tarde, y sí, esperemos lo mejor".

Para los consumidores que buscan comprar vehículos nuevos, Williams recomienda hablar con los concesionarios al principio del proceso, al igual que durante la pandemia.

"Vaya a hablar con su distribuidor con anticipación para saber qué llegará y qué estará disponible", dijo. "Cuanto antes inicie esa conversación, mejor estará en términos del proceso de ventas.

Jason Peters es un periodista que vive en Prince George, BC, en el territorio de Lheidli T'enneh. Puede comunicarse con él en [email protected].

Con archivos de Pete Evans, Matt Allen y la prensa canadiense

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